Cómo publicar un libro

Ha terminado de escribir su libro -quizá el sueño de toda su vida- y ahora quiere publicarlo.

¿Qué hacer a partir de ahora?

Te has dejado la piel en la escritura, y espero que también hayas pasado incontables horas editando y revisando.

Cualquier experto te lo dirá: Toda escritura es una reescritura.

Sin duda, la escritura por sí sola te llevó meses, tal vez años. Pero has hecho algo que poca gente hace: has terminado de escribir tu libro.

¿Y ahora qué?

Tal vez haya hecho los deberes sobre lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer para publicar un libro, pero ha encontrado tantos consejos contradictorios que se siente abrumado.

¿Cómo decidir el siguiente paso?

En términos sencillos, tienes dos opciones:

1-Edición tradicional

o

2-Autopublicación

¿Cuál es la mejor para usted?

Como alguien que ha escrito y publicado casi 200 libros desde los años 70, permítame intentar ayudarle a decidir.

Empezaré con las definiciones para que sepas lo que realmente estás eligiendo.

Publicación tradicional

Las editoriales tradicionales asumen todos los riesgos.

Pagan todo, desde la edición, la corrección de pruebas, la composición, la impresión, la encuadernación, el arte y el diseño de la cubierta, la promoción, la publicidad, el almacenamiento, el envío, la facturación y el pago de los derechos de autor.

Si una «editorial» le exige algún tipo de dinero -incluso un número mínimo de ejemplares comprados- no es una editorial tradicional.

Puede que se refieran a sí mismos como una cooperativa o una editorial híbrida, e incluso pueden insistir en que aceptan algunos manuscritos y rechazan otros, pero no son editores tradicionales.

Autopublicación

Independientemente de los servicios o proveedores que utilice para imprimir su libro, esta opción se denomina, con razón, autopublicación.

¿Por qué? Porque todo depende de usted. Usted es el editor, el financiero, el que toma las decisiones.

Todo lo que se menciona en el apartado de publicación tradicional recae en ti. Tú decides quién lo hace, lo apruebas o lo rechazas y lo pagas.

Sin embargo, el término «autopublicación» es un poco equívoco, porque lo que se paga no es la publicación, sino la impresión.

Así que la pregunta es: ¿por qué pagar para que te impriman si te pueden pagar para que te publiquen?

Seamos realistas sobre cómo publicar un libro

Algunos dicen que los escritores pueden ganar mucho más dinero autopublicando. Argumentan que, en lugar de conformarse con sólo un 15% más o menos de regalías de las ventas por parte de una editorial tradicional, disfrutan de todos los beneficios.

El problema de esta lógica es que con demasiada frecuencia se subestima lo que cuesta la autopublicación.

Lo más probable es que el «beneficio» por libro vendido, a menudo en el mejor de los casos, sea más o menos el mismo que un canon tradicional.

El inconveniente es que, como autopublicador, tienes mucha menos experiencia en promoción, publicidad, marketing, venta, entrega y facturación que los editores tradicionales.

Además del hecho de que se trata de un trabajo a tiempo completo que probablemente te impida tener tiempo para escribir otro libro, salvo raras excepciones, los editores tradicionales venden muchos más ejemplares que los autopublicados.

Dicho esto, la autopublicación puede ser tu opción en determinadas circunstancias. Por ejemplo:

Has agotado tus esfuerzos para conseguir un contrato tradicional. Eso no siempre indica que tu obra sea inferior. Simplemente puede significar que tu audiencia es limitada, lo que hace que tu libro sea una propuesta comercial menos viable para la editorial.
Tu libro interesa a cientos de personas, no a miles. Yo autopubliqué un par de volúmenes de poesía de mi padre, porque interesaban a varios cientos de amigos y familiares, pero no al público masivo de miles de personas que exige una editorial tradicional.
Usted es profesor universitario o ejerce una profesión similar en la que debe «publicar o perecer», pero su área de especialización es tan esotérica que sus libros probablemente no tendrían éxito comercial a escala masiva.
En realidad, hay muchas razones para optar por la autopublicación, así que la cuestión es en quién puede confiar como proveedor de todos los servicios por los que va a pagar.

Ahí es donde hay que hacer los deberes. Habla con otras personas que hayan autopublicado para ver si se sintieron estafados, si les prometieron demasiado, si les cobraron de más, etc.

Muchos proveedores de autopublicación de tipo «vanity», «subsidio» o «híbrido» tienen hermosos sitios web, críticas muy favorables y ejemplos de libros bellamente producidos que te harán la boca agua.

Utilizarán términos como «Si aceptamos tu manuscrito…» cuando la verdad es que muchas de estas empresas imprimirían cualquier cosa que les enviaras siempre que se adjuntara tu cheque.

Te ofrecerán todos los servicios que he enumerado anteriormente, pero si decides no aprovecharlos, pagarás menos pero también acabarás con un producto final inferior.

Por eso demasiados libros autopublicados parecen autopublicados:

Arte amateur en la portada.
No hay edición ni corrección de pruebas.
No se ha pensado en el diseño interior ni en el tipo de letra (muchos utilizan tipos sans serif, mientras que los libros publicados de forma tradicional utilizan principalmente tipos serif).
Muchos utilizan la palabra «por» antes del nombre del autor en la portada, algo que rara vez se ve en los libros publicados tradicionalmente.
Algunos libros autopublicados ni siquiera escriben correctamente Foreword, sino que lo escriben Forward o Forword o incluso Foreward. Y muchos utilizan la ortografía británica de Agradecimientos, añadiendo otra E de Agradecimientos.
Pero esos son los menores de los posibles problemas.

Con una planificación cuidadosa, estudiando y comparando, deberías ser capaz de autopublicar tu libro por mucho menos de los 10.000 dólares o más que cobran muchas de estas empresas por sus paquetes «premium».

¿Son demasiado grandes las probabilidades de la publicación tradicional?

Pocas editoriales tradicionales aceptan manuscritos no solicitados, pero eso no significa que no tengan en cuenta a los nuevos escritores y sus obras.

Aceptan envíos de agentes o de escritores recomendados por alguno de sus autores actuales.

Llevo décadas asesorando a escritores, así que soy consciente de la confusión, la desesperación y la frustración que puedes sentir.

Por eso he escrito esta hoja de ruta para el proceso de publicación.

Al final, quiero que estés seguro y tengas claro qué camino elegir para publicar tu libro, y que sepas los pasos que debes dar.

Decidir

Estamos en la época más ajetreada y ruidosa de la historia de la edición. Nunca ha sido tan fácil conseguir que te impriman, y nunca ha sido tan difícil que te publiquen tradicionalmente.

Pero no dejes que eso te desanime.

Conseguir que un agente literario o una editorial se interesen por ti o por tu manuscrito no ocurre por casualidad. Requiere tiempo, concentración y excelencia.

Empiece por considerar:

¿De qué género o categoría es su libro? El género que elijas determinará el público al que te diriges, tu posible agente e incluso las editoriales a las que debes dirigirte.
¿Quién es su lector objetivo y por qué se venderá su libro? Y resiste la tentación de decir que es para todo el mundo. Naturalmente, si nos esforzamos tanto en escribir algo, nos preguntamos quién no querría leerlo. La verdad es que ese tipo de pensamiento es una bandera roja de amateurismo para los agentes y editores. Los libros de éxito, incluso los superventas, no atraen a todo el mundo. Se escriben para un público específico, y si llegan a otros mercados (como, por ejemplo, los títulos de Harry Potter para jóvenes adultos, que también se han hecho muy populares entre los adultos), eso es una ventaja.
¿Tiene una plataforma? Si este término es nuevo para usted, significa simplemente el alcance de su influencia, es decir, cuánta gente está interesada en lo que usted hace. Esta es una de las primeras preguntas que hace un agente o editor. Con la variedad de medios sociales y blogs disponibles hoy en día, conseguir seguidores e interactuar con posibles lectores nunca ha sido tan fácil.

Cómo presentarse a las editoriales tradicionales

Si es un escritor de no ficción, deberá presentar una propuesta de libro que incluya una breve sinopsis (resumen) de una o dos frases de cada capítulo, además de tres capítulos de muestra.

Los escritores de ficción noveles deben presentar un manuscrito completo para su consideración.

Ventajas de la publicación tradicional

Si el manuscrito es aceptado, no hay gastos de bolsillo.
Mayor exposición.
Anticipo de derechos de autor. La mayoría de las editoriales ofrecen un anticipo a cuenta de los derechos de autor (que son suyos, independientemente de las ventas), aunque las cantidades varían mucho.
Un equipo de profesionales se encarga de la edición, la corrección y el diseño de su libro.
Otro equipo se encarga del marketing y la promoción.

Los contras de la publicación tradicional

No lo voy a endulzar: conseguir un contrato para un libro es poco frecuente. Miles de aspirantes a escritores inundan cada día a los agentes y editores con propuestas.
El proceso puede ser lento: de nueve meses a dos o más años desde la firma del contrato hasta la publicación del libro.
El escritor puede aportar su creatividad, pero tiene poco control sobre el proceso. Las editoriales tradicionales asumen todos los riesgos financieros, por lo que se reservan el derecho a tomar decisiones finales sobre todo, desde la cubierta y el diseño interior hasta el título, el precio y la promoción. Aunque muchas de estas cosas son negociables, tu único recurso en caso de estancamiento es retirar el libro. Quieren mantenerte contento, por supuesto, pero tienen la última palabra. En todo.
Demasiados escritores sobrestiman los ingresos potenciales. Aunque se leen ofertas de siete cifras y bestsellers multimillonarios, estos son tan raros como los ganadores de la lotería. La inmensa mayoría de los libros no llegan a cubrir el anticipo de derechos de autor y, por tanto, nunca pagan más.

Cómo publicar un libro: El proceso de publicación tradicional

1. Edita como si tu vida de escritor dependiera de ello, porque así es

El paso más importante al comenzar es convertirse en un feroz auto-editor. Incluso si decide autopublicarse, la calidad de su escritura está determinada por esto.

Los editores de adquisición (los primeros lectores de las editoriales que deciden si vale la pena mostrar tu manuscrito a sus jefes) y los agentes literarios me dicen que saben en dos minutos o en tan solo dos páginas si vale la pena seguir con tu manuscrito.

Puede que no parezca justo, pero es la pura verdad. Si deseabas que se quedaran con él hasta llegar a la parte buena, la próxima vez empieza por la parte buena 😊.

Toda escritura es una reescritura. Pon lo mejor de ti aprendiendo a autoeditar agresivamente hasta que estés contento con cada palabra.

Si un agente decide aceptarte y/o tu manuscrito es aceptado por una editorial, seguirá pasando por la edición allí.

Pero tu objetivo es hacerlo lo mejor que sepas para que pase por esos primeros lectores -potenciales agentes o editores de adquisición-.

2. Encontrar un agente

Conseguir un agente puede ser tan difícil como conseguir un contrato de edición, porque son igual de exigentes en cuanto al potencial de un manuscrito (o de un autor).

La ventaja de un agente (que hace que valga su 15% de lo que usted gane) es que sirve de animador de su manuscrito.

Los agentes conocen el negocio, la industria, los actores, quién publica qué y a quién le puede gustar lo que has escrito.

Se encargan de presentar el manuscrito a las editoriales y de abogar por ti. Haber conseguido un agente es un mérito en sí mismo.

Demuestra que usted y su obra han pasado por un examen serio.

Algunas editoriales tradicionales (pero no muchas) aceptan manuscritos no solicitados o no agenciados, pero si puedes conseguir un agente, es tu mejor opción.

Tener un agente puede facilitarte mucho la vida. Puede:

Asesorarte en la remodelación de tu propuesta
Ayudarte a entender el proceso de publicación
Gestionar la parte comercial para que puedas mantenerte en tu línea creativa
Una vez que hayas investigado y recopilado una lista de agentes que parezcan encajar bien, sigue al pie de la letra sus directrices de presentación (busca en Google agentes literarios).

3. Escribe una carta de consulta

Una carta de consulta (pregunta) está diseñada para determinar si un agente o editor podría estar interesado en tu manuscrito. Es tu primera impresión, tu primera llamada de ventas.

Hazla estimulante e intrigante.

Todavía no estás vendiendo tu escrito; simplemente estás pidiendo entrar en la puerta.

Sitúate como un colega, no como un fanático. Hazlo breve y directo, preferiblemente de una página, y envíalo electrónicamente.

Incluya:

Su discurso de ascensor: un resumen de una frase de la premisa de su libro, llamado así porque es lo que debería imaginarse diciendo a los profesionales de la edición entre el momento en que se encuentra con ellos en un ascensor y cuando se bajan.
La sinopsis: un resumen de un párrafo que va más allá del discurso del ascensor y cuenta lo que sucede y cómo se desarrollan las cosas. En el caso de los libros de no ficción, explique de qué trata el libro y qué espera conseguir con él. Si se trata de un libro de ficción, explique los aspectos básicos de la trama.
Tu público objetivo y por qué comprarán tu libro. No exageres.
Tus datos personales: lo que te califica para escribir este libro. El tipo de plataforma que has construido. La dirección de tu blog. Tus datos de contacto.
Antes de pulsar «Enviar», corrige tu carta. Y luego vuélvela a corregir.

Mientras que una media docena de errores en un manuscrito de 300-400 páginas no tiene mayor importancia, cualquier error tipográfico en un documento tan corto te hará parecer un aficionado.

Pida a un amigo o familiar que lo revise con ojos nuevos.

4. Escriba su propuesta

Este es el documento que quieren los agentes. Para algunos, es el único documento que exigen antes de pedir ver tu manuscrito.

Cada palabra debe despertar el interés de un agente; su objetivo es una invitación a enviar su manuscrito completo.

Describa breve pero completamente los detalles de su manuscrito. No omita nada.

En el caso de la no ficción, incluya cada uno de los temas que trate y lo básico que haya dicho sobre cada uno de ellos.

En el caso de la ficción, sinopsis de cada capítulo.

Las propuestas pueden contener cualquier número de componentes, entre ellos

Premisa
Argumento del ascensor
Visión general
Público objetivo
Sinopsis de los capítulos
Ideas de marketing
Apoyos
Su análisis de los libros de la competencia y el lugar que ocupa el suyo
Hasta tres capítulos de muestra
La propuesta media puede oscilar entre 10 y 25 páginas. Redúzcalo todo lo que pueda sin dejar de lado nada crucial.

¿Qué es mejor, una consulta o una propuesta?

Por lo general, la carta de consulta precede al envío de la propuesta. Pero comprueba las directrices de presentación de los agentes potenciales en sus sitios web.

Algunos quieren empezar con la propuesta. Muéstrales que eres minucioso y estás dispuesto a trabajar.

Las ventajas de la autopublicación

Cualquiera puede hacerlo. El producto final puede tener un aspecto mucho más profesional y el precio por libro es mucho más razonable que antes. La tecnología de impresión bajo demanda permite ahora una impresión de bajo coste, por lo que puedes encargar tan solo dos o tres libros a la vez por el mismo coste por libro que pagarías si compraras cientos.
Usted determina el plazo de publicación. Es posible publicar casi instantáneamente en línea.
Usted controla el proceso de edición.
Tienes el control creativo sobre la portada y el diseño interior.
Usted fija el precio.
Después de los gastos, el beneficio es 100% tuyo.

Los contras de la autopublicación

Cualquiera puede hacerlo. El mercado está saturado, ya que literalmente miles de personas se autopublican a diario.
Todo recae en ti, desde el número de páginas hasta el cumplimiento de los pedidos. Si no lo haces tú, no se hace.
Menor visibilidad y exposición. Aunque las librerías locales pueden exponer tu libro en consignación, pocas lo harán, independientemente de lo que prometan las empresas de distribución. Puede que lo expongan a miles de tiendas en un calendario online, pero no lo están vendiendo en ellas. Algunos expertos dicen que sólo el 5% de los libros publicados llegan a las estanterías de las librerías.
Los depredadores de la autopublicación prometen el mundo y a menudo cumplen muy poco. Haz tus deberes. Pida recomendaciones. Pregunte.

Cómo publicar un libro: El proceso de autopublicación

La mejor manera de diferenciarse, además de autoeditar ferozmente su libro, es pagar a un editor profesional.

El mayor error que cometen muchos autores autopublicados es gastar más en el diseño y el marketing que en la edición y corrección profesional.

Un libro de gran aspecto, con una portada estupenda y mucha promoción, morirá rápidamente en el mercado a menos que la edición y la corrección sean también evidentes.

(Resista el impulso de contratar a un pariente que se haya especializado en inglés o incluso que enseñe inglés; la edición de libros es una disciplina única).

Lo último que quieres es un producto atractivo que se lea como si el manuscrito hubiera hecho la ronda de las editoriales tradicionales, hubiera sido rechazado y tuviera que autopublicarse.

La calidad de la escritura le distingue en un mercado saturado.

Contratar a una empresa de autopublicación o hacerlo uno mismo

Muchas empresas ofrecen todos los servicios necesarios para autopublicar, pero algunas son más fiables que otras. Se necesita mucho éxito -y ventas- para recuperar los costes de esos servicios.

Es posible que te encuentres con el término «publicación híbrida», que hace referencia a diferentes métodos de pago por publicar, pero la conclusión es que sigue siendo autopublicación.

Como ya he dicho, tú eres el editor. Tú pagas las facturas.

El útil artículo de mi amiga Jane Friedman, ¿Qué es una editorial híbrida?, lo explica con detalle.

En resumen, las editoriales híbridas pretenden combinar lo mejor de una editorial tradicional con un modelo de autopublicación. Pero tenga cuidado.

Muchas de ellas son lobos con piel de cordero. De nuevo, haz tus deberes, busca referencias y compara precios.

Las plataformas más populares para «publicar» en línea:

Amazon Createspace: una opción de impresión bajo demanda que también imprime copias en rústica pedidas en Amazon.
Kindle Direct Publishing: puedes publicar un libro electrónico en línea disponible para su compra en Kindle y Kindle Apps en todo el mundo a través de Amazon.com.
iBooks: puedes publicar un libro en la tienda iBooks de Apple y distribuirlo en cualquier lugar de Internet.
Otras consideraciones para los títulos autopublicados (a menos que hayas contratado a alguien para que se encargue de este proceso)

Crear un sitio web de autor.
Formatear y subir el manuscrito a Internet.
Adquirir un ISBN (International Standard Book Number, un identificador único de 13 dígitos).

Pero escúcheme:

Por favor, agote todos los esfuerzos para ser publicado tradicionalmente antes de recurrir a la autopublicación.

Si tiene la suerte de que su manuscrito sea aceptado por una editorial tradicional, ésta asume todo el riesgo financiero, por lo que no le cuesta nada.

Si opta por la autopublicación, el coste varía mucho. Puedes «publicar» prácticamente gratis en Internet si no contratas a un editor, corrector o diseñador.

La autopublicación de libros reales puede oscilar entre 1.500 y más de 10.000 dólares, dependiendo de cuántos servicios necesite o de la empresa que contrate.

Mi opinión sobre cómo publicar un libro

El trabajo de mi vida ha sido entrenar a los escritores para que lleven su obra a un nivel en el que puedan comercializarla con las editoriales tradicionales. Incluso si optas por la autopublicación, quieres que tu obra alcance ese nivel.

¿Un buen punto de partida? Mi lista de verificación de 21 consejos feroces de autoedición puede convertirte en un agresivo autoeditor y dar a tu escrito la mejor oportunidad de impresionar a los guardianes de la industria.

Tanto si decides competir por un contrato de publicación tradicional como si te autopublicas, dale todo lo que tienes a tu escritura.

Perfecciona tus habilidades. Lee todo lo que puedas sobre el oficio.

Tu lector se lo merece.

Y tú también.