Cómo citar un libro

Cuando escribes un ensayo, el uso de una cita puede ayudar a validar tu argumento y hacer que tu escrito sea más fuerte. Ya sea que tu trabajo deba estar en formato MLA o APA, es fácil citar un libro de la manera correcta.

Incorporación de citas al texto

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Explica claramente por qué utilizas una cita. Una cita debe aportar un nuevo punto de vista o reforzar un punto de vista que estés tratando de exponer. Explica el texto citado, aporta el contexto y explica por qué apoya tu argumento[1].

Las citas se utilizan a menudo para apoyar ideas que pueden ser discutidas o que no son de dominio público. Una idea como «La mayoría de la gente no llega a los 100 años» no necesita estar respaldada por una cita, pero algo como «Muchos escritores han descrito el poder de la ficción» probablemente debería estar respaldado por citas.
A veces se puede enfatizar un punto concreto respaldándolo con una cita de un autor especialmente impresionante.
Las citas también pueden aportar un toque de estilo a la prosa. Por ejemplo, una frase como «Cuando Shakespeare se despidió de este mundo mortal, probablemente no tenía ni idea del impacto que su obra tendría en la cultura occidental» es un poco más interesante que si la misma frase empezara simplemente «Cuando Shakespeare murió…».

2
Incorpórelas a su texto para que se lean como oraciones normales. Para ello, suele utilizar una frase señal como «Según el autor» o algo parecido. Así, «Nick Caraway describe a los seres humanos como «barcos contra la corriente»» funciona, mientras que «Nick Caraway tiene una visión triste de las personas, «barcos contra la corriente»» no.[2]

Si tienes problemas para decidir si has incorporado una cita correctamente, intenta leerla en voz alta para ti mismo. Puede ser más fácil saber si una frase funciona cuando la pronuncias.
Algunos ejemplos de verbos utilizados en frases de señalización son afirma, añade, escribe, argumenta, afirma, confirma, señala, admite, concluye, observa e implica[3].

3
Utiliza paréntesis y elipses para añadir o quitar palabras. A veces una cita apoya perfectamente tu argumento, pero es imposible incorporarla al texto sin hacer cambios. En estos casos, tendrás que utilizar corchetes o elipses[4].
Inserta nuevas palabras en las citas poniéndolas entre paréntesis.

Elimina las palabras existentes sustituyéndolas por una elipsis.
Ten en cuenta que esto sólo es apropiado si mantienes el sentido básico de la cita. No debe utilizarse para tergiversar las palabras de un autor en algo distinto de lo que pretendía.
Por ejemplo, se podría cambiar la cita de Nabokov, «…el arte… no es una «fuga» (que no es más que una celda más limpia en un piso más tranquilo), sino un alivio de la picazón del ser», por la frase, «…el arte [es] no una «fuga»… sino un alivio de la picazón del ser».

Citas de libros en formato MLA

1
Inserte citas cortas en el cuerpo del párrafo. Una cita de menos de cuatro líneas de prosa o tres de verso no tiene por qué ser un bloque de texto independiente. Puede incorporarse simplemente al párrafo en el que se utiliza. Debe comenzar y terminar con comillas dobles[5].

2
Convierta las citas largas en bloques de texto independientes. Cuando cites un fragmento de más de cuatro líneas de prosa o tres de verso, empieza escribiendo una frase de aviso que introduzca la cita, como harías con una más corta. Comience la cita en una nueva línea debajo de ésta[6].
Deja una sangría de una pulgada a la izquierda en toda la cita.
A doble espacio (en un trabajo de investigación al estilo MLA, todo debe ir a doble espacio).
No uses comillas.

3
Incluya una cita dentro del texto después de la cita. El apellido del autor y la página en la que se encuentra la cita deben incluirse entre paréntesis al final de la cita, antes del siguiente signo de puntuación. Esto se denomina cita parentética y ayudará al lector a localizar la cita completa en su bibliografía o página de obras citadas[7].

Por ejemplo: «Quizá la mejor definición de arte sea simplemente «belleza más piedad» (Nabokov 251)».
Si haces referencia al nombre del autor antes de la cita, no es necesario que lo repitas en el paréntesis que sigue a la cita. Por ejemplo: «Nabokov definió el arte como «belleza más piedad» (251)».

4
Realiza una página de obras citadas. Debe comenzar en una página separada al final del trabajo de investigación o ensayo. Ponle el título «Obras citadas», en texto centrado y sin cursiva (sin las comillas) en la parte superior de la página[8].

A doble espacio en la página, pero no omitas espacios entre las citas.
No sangrar la primera línea de cada cita, sino sangrar todas las líneas subsiguientes a 0,5 pulgadas de la izquierda.

5
Ponga la cita completa en su página de Obras Citadas. Ordena tus citas alfabéticamente por los apellidos de los autores. El formato básico de una cita de libro en estilo MLA es: Apellido, Nombre. Título del libro. Ciudad de publicación: Editorial, año de publicación. Medio de publicación[9].

Existen muchas variaciones de este formato básico en función de factores como el número de autores del libro o si se trata de una antología, un libro electrónico o un libro autopublicado. Si el libro que estás citando no se ajusta a esta fórmula, consulta un recurso como The Purdue Online Writing Lab[10].

Citar libros en formato APA

1
Inserte citas cortas en el cuerpo del párrafo. Una cita de menos de cuarenta palabras no tiene por qué ser un bloque de texto independiente. Puede incorporarse simplemente al párrafo en el que se utiliza. Debe comenzar y terminar con comillas dobles[11].

2
Convierta las citas largas en bloques de texto independientes. Cuando cites un fragmento de más de cuarenta palabras, empieza por escribir una frase de aviso que introduzca la cita, como harías con una más corta. Comience la cita en una nueva línea debajo de ésta[12].

Deja una sangría de media pulgada a la izquierda en toda la cita.
A doble espacio (en un trabajo de estilo APA, todo debe ir a doble espacio).
No uses comillas.

3
Utilice una cita parentética. Debe citar el autor, el año de publicación y el número de página (precedido por «p»). La mejor manera de hacerlo es utilizar una frase señal con el nombre del autor, seguida de la fecha de publicación y el número de página entre paréntesis. Por ejemplo: «Smith (2011) insiste en que «citar libros no es difícil, pero puede llevar tiempo cogerle el truco» (p. 15).»[13]

Si el nombre del autor no está incluido en la frase señal, incluya el apellido del autor, el año de publicación y el número de página (todo ello separado por comas) en la cita parentética que sigue a la cita. Por ejemplo: «Insiste en que «Citar libros no es difícil, pero puede llevar tiempo cogerle el truco» (Smith, 2011, p. 15).»

4
Haz una lista de referencias. Debe comenzar en una página separada al final de tu trabajo de investigación o ensayo. Poner el título «Referencias» en texto centrado (no debe estar en negrita, cursiva, subrayado o entre comillas) en la parte superior de la página[14].

A doble espacio en la página, como en el resto del trabajo, pero sin omitir espacios entre las citas.
No sangrar la primera línea de cada cita, sino sangrar todas las líneas subsiguientes a 0,5 pulgadas de la izquierda.

5
Ponga la cita completa en su lista de referencias. Ordena tus citas alfabéticamente por los apellidos de los autores. El formato básico de una cita de libro en estilo APA es: Autor, A. A. (Año de publicación). Título de la obra. Lugar: Editorial.[15]

Existen muchas variaciones de este formato básico en función de factores como el número de autores que tiene el libro y si se trata de algo como una antología, un libro electrónico o un libro autopublicado. Si el libro que vas a citar no se ajusta a esta fórmula, consulta un recurso como The Purdue Online Writing Lab[16].